Quelle différence entre un PCB et un PCBA ?

L’utilisation de ces deux acronymes est parfois mal comprise et souvent utilisée indifféremment, ils correspondent cependant à deux définitions différentes.

Définition d’un PCB

L’acronyme PCB signifie « Print Circuit Board » en anglais, soit circuit imprimé en français. Il fait référence à la plaque de support des composants électroniques où les chemins de connections interne à la carte sont réalisés en cuivre. Afin d’éviter son oxydation les parties cuivrées sont étamés.  Les termes cuivre et carte électronique sont également utilisées en français.

Les PCB peuvent être en différentes matières, la plus courante est le FR4 un plastique très rigide de couleur verte, des PCB existent également en d’autres plastiques et en support flexible ou sur support aluminium pour permettre une meilleur évacuation de la chaleur émise par l’électronique.

Ils peuvent être également de différentes épaisseurs et peuvent inclure plusieurs couches comprenant chacune un chemin électrique différent.

Les PCB incluent généralement un marquage par sérigraphie permettant de définir les emplacements des composants et de les nommer.

Définition d’un PCBA

PCBA-FR4

PCBA

L’acronyme PCBA signifie « Print Circuit Board Assembled »  en anglais, soit circuit imprimé assemblé en français.

Les PCBA sont des cartes électroniques assemblées avec des composants électroniques, le plus souvent soudés mais également sertis ou collés. Les PCBA peuvent également inclure une couche de vernis de protection afin de les protéger des éléments extérieurs (poussières et/ou humidité).

L’assemblage de carte électronique peut s’effectuer une une seule face ou sur les deux faces du PCB. L’assemblage des composants se fait soit automatiquement sur machine à très grande vitesse (SMT) soit manuellement par des opérateurs travaillant sur une ligne de production. L’assemblage manuel est préféré pour les gros composants électroniques ou les connecteurs.

La soudure des composants peut être réalisée sur des équipements de soudure en ligne automatique, dit « à vague ». Il est à noter que la soudure des composants sur les PCBA peut être effectuée par de la pate à souder contenant du plomb, interdit d’utilisation en Europe, il faut donc demander à travailler sur des lignes d’assemblage exclusivement Rohs afin d’éviter les pollutions.

Contrairement à la fabrication de PCB est un processus chimique très polluant, la plupart des fournisseurs se trouvent en Asie, l’assemblage des PCBA est par contre une opération relativement propre qui s’effectue en salle blanche. Le process d’assemblage des PCBA est d’autant plus non polluant que les pates de soudures sont Rohs, il existe des sociétés d’assemblage de PCBA (Assembleur électronique ou EMT) un peu partout dans le monde, les différenciants étant la modernité de leurs équipement, le prix de la main d’oeuvre et la disponibilité des composants.

Conclusion

Un PCBA est composé d’un PCB (carte) et de composants électroniques assemblée. Néanmoins il arrive régulièrement que ces deux termes soient mélangés dans leurs utilisation, nous recommandons donc une utilisation précise de ces termes afin d’éviter les malentendus.

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